5000?万年的巨蚁在暖风中漫?步

2017-09-13 19:29:09来源:网络整理点击:

不久前,一支美加联合研究小组在皇家学会期刊《英国皇家学会学报B辑》上发表了一篇文章,公布了关于一种巨蚁的新发现。他们在美国怀俄明州的一处湖湘沉积中发现了一种学名叫做Titanomyrma lubei的巨蚁化石,它生活在距今5000万年前,是迄今为止发现的最大的蚂蚁之一。研究这推测,在地史上的温暖时期,这种蚂蚁曾沿着陆桥穿越北极。

这个Titanomyrma的新种与德国、英国南部维特岛发现的巨蚁化石其它种的外观非常相似,而且出现在同一地质时期。据不列颠哥伦比亚省西蒙菲沙大学的布鲁斯-阿奇博尔德博士介绍,目前只发现了蚁后化石,尚未发现工蚁的化石,这种蚂蚁的体形巨大,在德国发现的那一只像小鸟一样,这次在怀俄明州发现的也差不多。

关于这种蚂蚁的栖息和觅食情况,目前尚不得而知,但是化石上清晰地显示出一对翅膀。在欧洲以及怀俄明州发现它们时,一并发现的还有一些植物化石,而后者只有在20摄氏度左右才能茂盛生长。

距今5000万年前的始新世,与现在相比,全球气温普遍偏高,这可能是因为当时有大量甲烷等温室气体被排放到大气中,造成了所谓“始新世极热事件”。研究者相信,在“始新世极热事件”中,能穿越北极的陆桥抬升,并在温暖的气候中长期存在,其时间跨度几乎贯彻了整个始新世,这也使得这种巨蚁从欧洲扩展到了北美,或者相反,从北美扩展到了欧洲。阿奇博尔德博士说:“当时有大量的生物在欧洲和北美之间迁移,包括哺乳类,植物以及其他各种生物。大量的昆虫同样在两地间迁移,但是它们能够在较凉爽的环境下生存,在任何时候迁移。而这次的发现是第一个例证,它们要想迁移,就一定要处于温暖的环境中。”

在研究过程中,小组绘制了所有成体体长超过3厘米的蚂蚁种类的分布图,包括已灭绝的和现生的。他们发现几乎所有的种类都生活在热带气候中,其中原因尚待研究。现存最大的蚂蚁是非洲行军蚁,产于中非和东非,它们也能长到5厘米长。

相关文章
  • 江西古墓出土五种花纹砖
  • 江西古墓出土五种花纹砖

    本报讯记者邓旭敏、实习生邹叶萍摄影报道:经过两天发掘,丰城市尚庄镇古墓已经显露雏形。昨日,中间位置的古

  • 科考系列发现解开罗布泊谜团
  • 科考系列发现解开罗布泊谜团

    12月23日,罗布泊科考活动考察队在乌鲁木齐召开新闻通报会,对本次科学考察的初步成果进行通报,掀开了罗布泊地

  • 广州淘金坑挖出10座古墓葬
  • 广州淘金坑挖出10座古墓葬

    这次发掘出的物品的以陶罐为主。 时报记者 巢晓 摄 时报讯(记者 成小珍 实习生 麦泽娜)淘金坑考古又有新发现!

网友关注